Криоконсервация 

Криоконсервация 

Криоконсервация половых клеток, тканей репродуктивных органов и эмбрионов, транспортировка половых клеток и (или) тканей репродуктивных органов.

Криоконсервация в репродуктологии: зачем нужна заморозка яйцеклеток, спермы, эмбрионов

Современная репродуктология использует все новейшие разработки, чтобы дать возможность людям, ранее считавшимся бесплодными, выносить и родить собственного ребенка. Одним из таких способов является криоконсервация. Именно с ее помощью можно повысить шансы на приживаемость эмбриона в программе ЭКО или сохранить для женщины возможность стать матерью в любом возрасте. Наша статья расскажет о том, как проводят криоконсервацию, кому она показана и где ее можно сделать.

Криоконсервация как способ заморозить время

Что же такое криоконсервация и зачем она нужна? Суть технологии заключается в глубоком замораживании клеток и тканей в жидком азоте при температуре -196°C с возможностью последующей разморозки и использования. Все биологические процессы в клетках останавливаются, жизненный цикл замирает, и это дает возможность длительного хранения материала до того момента, когда он будет востребован. Заморозка может проводиться двумя способами: первый — это медленная дегидратация клетки, то есть постепенное удаление из нее жидкости с заменой на криопротектор. Второй способ, называемый витрификацией, — это практически мгновенное замораживание без процесса кристаллизации. Каждый из этих способов находит свое применение в зависимости от биологической характеристики ткани или клетки. В медицине криоконсервация чаще всего применяется при проведении процедуры экстракорпорального оплодотворения (ЭКО) в целях сохранения избыточных эмбрионов для последующей их подсадки. Кроме того, метод используют по ряду показаний для сохранения фертильной спермы или яйцеклеток. Основной задачей криоконсервации в репродуктологии является увеличение шансов наступления беременности у женщин, которые по тем или иным причинам не могут забеременеть традиционным способом. Современная репродуктология предлагает использовать криоконсервацию не только по медицинским, но и по социальным показаниям. Многие современные женщины до 40 лет не готовы обзаводиться детьми, предпочитая сначала обеспечить материальную базу для будущего ребенка. При этом они забывают о том, что женский организм после 30 лет снижает способность к воспроизводству. Криоконсервация фертильных яйцеклеток на пике детородного возраста (от 18 до 28 лет) позволит женщине позже выносить собственного ребенка практически без риска выкидыша. При этом сама процедура изъятия и замораживания клеток становится более доступной и по цене, и по количеству клиник, в которых она проводится.

Криоконсервация эмбрионов

Процедура ЭКО часто сопровождается получением большого числа оплодотворенных эмбрионов, из которых пациентке подсаживают только часть. При этом нельзя гарантировать успешность первой попытки. Для того чтобы иметь возможность проведения еще одной подсадки, эмбрионы рекомендуется заморозить и сохранить. Кроме того, их можно будет использовать в том случае, если пара в будущем захочет иметь еще одного ребенка. Встречаются случаи, когда некоторые пары считают эмбрионы полноценными людьми, в силу чего их заморозка и уничтожение представляется неприемлемым по религиозным и этическим соображениям. Специалисты также советуют произвести криоконсервацию эмбрионов в случаях: участия женщины в программе суррогатного материнства; возникновения у женщины в цикле ЭКО любого патологического состояния (например, вирусного заболевания или экстренной операции), снижающего шансы на зачатие.

Процедура криоконсервации эмбрионов состоит из нескольких этапов.

  1. Из оставшихся после подсадки эмбрионов выбирают наиболее качественные и здоровые на определенной стадии развития. Обычно замораживают эмбрионы в стадии зиготы (с 2, 4 или 8 клетками) или бластоцисты.
  2. Перед заморозкой из эмбриона удаляют воду, поскольку она способна формировать кристаллы льда, разрывающие клетки изнутри, и образовывать вредные для эмбриона соли. Эмбрион помещают сначала в специальный буферный раствор, а через 5–10 минут переносят его в проникающий криопротектор. В результате процесса дегидратации эмбрион сначала быстро сжимается, а когда криопротектор замещает воду — расширяется вновь. По окончании этой процедуры он готов к заморозке.
  3. Эмбрионы помещаются в специальные полимерные или стеклянные трубочки, которые предварительно охлаждают, и укладывают в канистры. В каждой трубочке находится от одного до 4 эмбрионов, с учетом того, сколько их планируется разморозить и подсадить в будущем.
  4. Канистры опускают в танки с жидким азотом — так называемые сосуды Дьюара. Температура в хранилищах достигает -196°С.

Срок хранения эмбрионов практически не ограничен. Известны случаи успешной подсадки и развития плода после 10 лет криоконсервации.

Криоконсервация яйцеклеток

Еще одним способом сохранения женской фертильности является криоконсервация яйцеклеток (ооцитов). Показаниями к ее проведению могут быть факторы как медицинского, так социального свойства. В их числе:

  • Сохранение жизнеспособных яйцеклеток у онкобольных женщин до проведения химиотерапии или лучевой терапии, отрицательно влияющих на способность к деторождению.
  • Наличие у пациентки эндометриоза, вызывающего дисфункцию яичников. Перспектива использования яйцеклетки в процедурах ЭКО.
  • Отложенная беременность. Женщина желает родить ребенка только после определенных достижений в карьерной сфере.
  • Возможность оплодотворения спермой донора. Актуально для тех случаев, когда незамужняя женщина решает стать матерью.

Важно! Процесс хранения яйцеклеток в замороженном виде не оказывает отрицательного влияния на их жизнеспособность. Повреждение может произойти только на этапе заморозки или оттаивания. При быстрой заморозке, так называемой витрификации, процент выживаемости эмбрионов достигает 98, тогда как при медленной — только около 50.

Проведение процедуры криоконсервации также включает в себя несколько этапов:

  1. Обследование женщины у специалиста.
  2. Стимуляция овуляции с помощью гормональных средств для того, чтобы получить максимальное количество фолликулов с яйцеклетками.
  3. Пункция фолликулов и получение яйцеклеток. Забор производится в операционной с помощью специальной иглы под местным или общим наркозом.
  4. Заморозка яйцеклеток методом витрификации. В этом случае он является единственно возможным, поскольку позволяет избежать повреждений в процессе заморозки и разморозки.
  5. Помещение яйцеклеток в пластиковые трубочки и в сосуды Дьюара для хранения. В каждой трубочке находится до 5 яйцеклеток.

Хранение биоматериала может продолжаться по желанию пациентки от нескольких месяцев до нескольких десятков лет. На качество яйцеклеток срок хранения не оказывает влияния. Обычно врачи рекомендуют замораживать яйцеклетку сроком на 5–7 лет.

Криоконсервация спермы

Криоконсервация спермы проводится практически в любом репродуктивном центре. Показаниями к этой процедуре могут стать следующие факторы:

  1. Участие в программе ЭКО, когда сперма мужа или донора необходима для оплодотворения яйцеклеток перед подсадкой.
  2. При олигоспермии (недостаточном количестве сперматозоидов) и астенозооспермии (их малой подвижности). В этом случае сперма сдается несколько раз с перерывами и заморозкой для накопления необходимого количества активных сперматозоидов.
  3. Предстоящее лечение онкологического заболевания, включающее химиотерапию и радиотерапию. Как показывают исследования, эти виды лечения резко снижают выработку сперматозоидов и их качество. У 20% мужчин после приема химиопрепаратов возникает временное или даже стойкое бесплодие.
  4. Профессиональные занятия спортом или травматичные виды деятельности. Они могут привести к повреждению яичек и, как следствие, к бесплодию.
  5. Хирургические операции на половых органах мужчины, такие как вазэктомия, существенно снижающие количество и качество вырабатываемой спермы.
  6. Повреждение спинного мозга, так как в этом случае способность к эякуляции снижается у 95% пациентов.

Важно!

Криоконсервация сперматозоидов является надежной защитой от передачи различных заболеваний в их непроявленной стадии.

Замораживание спермы включает в себя обследование, подготовку и саму криоконсервацию:

  1. В перечень обследования входят:
  • мазок на инфекции, анализы на ВИЧ, сифилис и вирусные гепатиты, спермограмма, криотест, тест на способность к оплодотворению и на наличие антител к вирусу герпеса.
  1. Подготовка материала:
  • помещение пробы в инкубатор для разжижения на 30–35 минут; центрифугирование для получения фракции подвижных сперматозоидов; отмывание и выдерживание с криопротектором при комнатной температуре в течение 10 минут; помещение подготовленных сперматозоидов в трубочки и запечатывание.
  1. Замораживание материала:
  • охлаждение до температуры 4°С в специальной установке; замораживание в течение 2 часов в жидком азоте; помещение трубочек в сосуд Дьюара для последующего хранения.

Замороженная сперма может храниться достаточно долго, но точный период сохранения жизнеспособности сперматозоидов еще не выяснен. Самый долгий срок криоконсервации сперматозоидов, использование которых при оплодотворении привело к здоровой беременности, составляет на сегодняшний день 21 год.

Плюсы и минусы технологии 

При всей эффективности процедура криоконсервации имеет как свои плюсы, так и минусы, которые нужно учитывать, прежде чем обращаться в клинику репродуктологии.

Что же относят к плюсам технологии?

  1. Возможность сохранить наиболее жизнеспособные сперматозоиды, яйцеклетки и эмбрионы и использовать их в необходимый момент.
  2. Возможность родить ребенка женщинам зрелого возраста, при этом снижая риск возникновения патологий.
  3. Возможность забеременеть после прохождения химиотерапии и других видов лечения, влияющих на систему деторождения.
  4. Снижение количества стимуляций овуляции и пункций яичников при ЭКО.
  5. Предупреждение возникновения синдрома гиперстимуляции яичников.
  6. Возможность передачи донорского биоматериала другим бесплодным парам.

Минусы криоконсервации:

  1. Потеря части эмбрионов и яйцеклеток в процессе замораживания и размораживания.
  2. Отсутствие гарантии наступления беременности. В среднем после криоконсервации приживаются только 10–15% эмбрионов.
  3. Этический аспект. Женщина, имея возможность откладывать беременность на неопределенный срок, получает некую уверенность в том, что она сможет родить ребенка в любой момент. К сожалению, это не всегда возможно по ряду причин как физиологического, так и социального характера.

Итак, плюсов все-таки больше, чем минусов, однако «вес» каждого из пунктов всегда индивидуален, и любой из них может стать главным во время принятия решения о криоконсервации.

Процедура криоконсервации — это реальная возможность для некоторых женщин родить здорового ребенка. Для тех же, кто решается на использование донорского биоматериала, — это единственный шанс стать родителями.